باعت سيراليون واحدة من أضخم قطع الألماس غير المصقول في العالم مقابل 6.5 مليون دولار في مزاد بمدينة نيويورك الأمريكية لجمع أموال لتمويل مشاريع للتنمية في البلاد.
وأوضح مارتن ربابورت رئيس مجلس إدارة مجموعة «ربابورت للألماس» التي أدارت المزاد، أن صانع المجوهرات الفاخرة البريطاني لورنس جراف اشترى الألماسة التي في حجم بيضة والمعروفة باسم «ألماسة السلام».
وقال ربابورت للصحفيين «سيوجه عائد بيع هذه الألماسة بالكامل من خلال المزاد لحكومة وشعب سيراليون، وهذا لم يحدث قط من قبل».
وعثر قس مسيحي على الألماسة في مارس، بإقليم كونو في شرق البلاد وسلمها إلى الحكومة لبيعها.
وكانت هذه ثاني محاولة من جانب حكومة سيراليون لبيع الألماسة بعد أن رفضت أعلى سعر لبيعها مقابل 7.8 مليون دولار في مزاد أول في فريتاون عاصمة سيراليون في مايو.
وقال ربابورت إن الألماسة عرضت على حوالي 70 مشترياً محتملاً وجذبت سبعة عروض قبل مزاد يوم الاثنين.
وأضاف «عرضنا الألماسة في كل مكان. وبذلنا ما في وسعنا وذلك أفضل سعر يمكن الحصول عليه في السوق اليوم».
ورفعت الأمم المتحدة في عام 2003، حظراً فرضته على صادرات الألماس من سيراليون، رغم أن القطاع الذي تقدر قيمته بنحو 113 مليون دولار يعاني من التهريب.